04/06/2017

L'Amérique et ses tours (9)

statue_of_liberty_new_york_city-normal.jpgJ'ai toujours regretté que l'ingénierie moderne prétende se déployer indépendamment de l'artistique et du religieux. Pour le dissimuler, beaucoup d'esprits matérialistes - et ennemis, au fond, du spirituel - prétendent que les forces mécaniques créent spontanément de la beauté, étant naturelles. Gustave Eiffel l'assurait, quand il défendait sa tour parisienne contre ses détracteurs – tels que Leconte de Lisle et Maupassant. Mais en Amérique on ne tient pas des raisonnements aussi dogmatiques et filandreux, et on a revêtu le squelette de la Statue de la Liberté, qui est aussi d'Eiffel, d'une forme allégorique semblable à une déesse. C'est tout naturel, et le fait est que cette femme, quoique classique dans son style, a quelque chose d'humain qui la rend plus agréable et sympathique que la tour Eiffel de Paris.

On progresse sans cesse dans l'ingénierie et la connaissance des matériaux et de leur résistance, et on bâtit des tours toujours plus impressionnantes. Je ne suis pas de ceux qui critiquent ces progrès, qui regrettent les petites maisons d'autrefois, comme même était J.R.R. Tolkien, que pourtant j'admire. Mais je m'insurge contre le mensonge consistant à dire que le mécanique englobe l'organique, et que les forces physiques englobent les forces esthétiques. Je crois cela faux, même si en France on le soutient souvent, et ce qui le prouve, c'est New York, où non seulement on fait des tours plus hautes et massives qu'à Paris, mais où, également, on y ajoute continuellement un sens esthétique, des références aux églises, aux temples, aux palais enchantés - tandis que, à Paris, on fait dans le fonctionnalisme le plus prosaïque, comme si l'esthétisme devait être brutalement laissé au passé.

Je ne rejette pas la science des matériaux, mais aimerais voir ramener dans l'architecture le souci esthétique ancien, notamment en France - mais même l'Amérique à vrai dire peut faire mieux à cet égard. La course aux prouesses techniques a quelques chose de dérisoire, s'il s'agit de créer des tours laides dont l'ornementation, aussi sympathique soit-elle, semble n'être que marginale, annexe - un alibi. Il faut concevoir un autre futur, où peut-être on ne renoncera à aucune science des matériaux, mais où on se souciera, avec une égalité parfaite, de la beauté au sens pur. On n'admettra plus une tour sans matériaux nobles - qui ne contienne pas en abondance du marbre, de l'or, de l'argent, des pierres précieuses -, et sans statues qui la décorent, sans céramiques rutilantes, sans mosaïques splendides!

Cela représenterait un coût énorme, me dira-t-on. Et c'est là qu'on comprend ce qu'on peut reprocher au matérialisme qui admire trop la prouesse technique, que ce soit de façon presque exclusive, comme en Top-of-PPG-Place-in-downtown-Pittsburgh-as-the-sun-sets-1(pp_w951_h634).jpgFrance, ou de façon tout de même exagérée, comme en Amérique. Car cela ne sert à rien, en un sens, si on ne crée pas autant de beau qu'on crée du grand.

Même à Pittsburgh (où j'ai passé quatre jours), il existe un bâtiment moderne massif qui imite les châteaux des contes, et cela, à un tel point que les réalisateurs des films Batman, m'a-t-on dit, ont pensé y placer la demeure de Bruce Wayne. Même à Tampa, une ville plus petite encore (où j'ai passé cinq jours), des recherches sont faites pour imiter le style gothique avec des tours de béton, de verre et d'acier. Je loue l'Amérique de ce souci esthétique, parce que la France en manque, dès qu'elle fait dans la modernité. On s'y représente du reste la modernité comme froide et laide, et c'est peut-être une insulte secrète qu'on fait à l'Amérique, que quand on l'imite, on fasse dans le laid, dans le morne, le purement physique. C'est ainsi qu'on se venge, mystérieusement! Mais, ce faisant, on imite mal.

De même que la science-fiction française manque fréquemment de profondeur mythologique, préférant à cette dernière des conjectures ennuyeuses et mécaniques sur les sociétés futures, de même le fonctionnalisme français se montre incapable d'imiter l'Amérique dans son esthétisme spontané. C'est pourquoi la modernité américaine vaut mieux que la française. Elle est plus naturelle, plus imaginative, plus populaire, moins austère, plus amusante.

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31/05/2017

New York gothique (8)

batman-1989-gotham-city-skyline-1024x654.jpgLa visite de Manhattan m'a montré de quelle façon l'Amérique entendait concilier l'ancien et le nouveau - ou, pour mieux dire, augmenter l'ancien par le nouveau, sans renoncer à rien, sans éradiquer le vieux style, ou les vieilles religions: Marx y est rejeté pour cette raison avec énergie.

Un film que j'avais aimé depuis longtemps occupait mon esprit: le Batman de Tim Burton. Comme le comic book dont il s'inspirait, il assumait le fond médiéval et gothique du super-héros au visage de chauve-souris, son lien avec Dracula et la démonologie du quinzième siècle. Je m'en étonnais, en regardant le film, et en riais, car Manhattan, où est censé vivre ce héros, est une ville moderne, et je voyais bien que Burton l'avait tirée vers le médiéval européen, un gothique sombre et obscur. Du moins en étais-je persuadé.

Or, il l'a fait, mais sans inventer radicalement: il n'a eu qu'à amplifier une tendance existant réellement à Manhattan.

Le nom de Gotham City, qu'on donne à cette île dans la tradition locale et que Batman a repris, suggérait ce lien avec les Goths, le moyenâgeux. Tim Burton a imaginé d'énormes statues ornant les tours, et une cathédrale gothique ayant la hauteur de l'Empire State Building. Or, elle n'existe pas. Mais elle a ses germes dans le Manhattan réel, plus que je ne le croyais.

D'une part, l'Empire State Building a une patine maintenant presque antique, et on l'a décoré, à l'intérieur, comme s'il s'agissait d'un palais ancien. Les imaginations de Jules Verne trouvent là leur butée. L'esthétisme en est décuplé. Tout y est doré, luisant, poli, nacré, et impressionnant de chic. Les images montrent continuellement King Kong dressé à son sommet, et une mythologie ainsi s'y est placée, s'y est créée, qui fait rêver. Qu'incarne ce gorille géant? Il a quelque chose d'archétypal, et qui est lié éternellement à cette tour étincelante. Il en est comme l'âme, l'âme sauvage et barbare, mais forte, sortie un jour du bâtiment, aspirant à posséder la beauté humaine, et qu'il a fallu ravaler, rabaisser, mettre à terre. La tour est aussi une prison, pour cet esprit démoniaque. Il demeure là, à ruminer sa vengeance, ou à dormir en attendant son réveil. La beauté humaine dont il était épris, c'est l'âme de l'être humain, sans doute. Le gorille géant menace toujours de s'en emparer, parce qu'il éprouve pour elle une irrépressible passion!

D'autre part, la cathédrale gothique de New York existe bien. Elle est coincée entre deux tours pas trop hautes, et est dédiée à saint Patrice, saint-patricks-cathedral-new-york.jpgpatron des Irlandais – la communauté catholique la plus proche des Anglais (des Yankees), et donc la plus en vue à Gotham.

L'imitation est bonne: on dirait une église européenne. Si elle n'a pas la taille de l'Empire State Building, elle n'en est pas moins assez grande, et dedans sont des anges, des ornements traditionnels. L'art européen a généralement été imité et restitué en Amérique; on peut s'en faire à New York une idée précise et exacte. On n'y est pas coupé du tout de l'ancienne tradition.

Sur la porte d'entrée, sont les évangélisateurs et les martyrs de l'Amérique, et on se retrouve dans l'atmosphère de Chateaubriand et de ses Natchez, c'est à dire l'histoire catholique de l'Amérique. On se souvient, peut-être, que l'écrivain breton avait imaginé les saints américains participant avec les anges, au ciel, à l'ordonnancement de l'univers. La cathédrale Saint-Patrice de New York fait de même. Le merveilleux chrétien n'est pas plus rejeté que n'importe quoi d'autre, aux États-Unis.

Et ainsi, Tim Burton, habilement, ou subtilement, a pu mélanger les deux bâtiments, et créer l'image d'une cathédrale gothique énorme à Gotham City!

En face de la cathédrale est une énorme statue d'Atlas soutenant le monde, et qui a pu l'inspirer aussi.

On se souvient que, dans son film, Batman règle les problèmes de sa destinée, et venge ses parents en combattant leur meurtrier devenu un super-vilain. Sa détermination farouche le rend gothique par essence, et l'expression parfaite d'un principe, d'une idée - le génie même de New York!

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27/05/2017

New York ou le classicisme gigantiste (7)

Woolworth-Building-7.jpgNew York est une ville surprenante, mais pas seulement pour la raison qu'en a donnée Sartre, la hauteur de ses immeubles et la géométrie de ses rues. Car cela, je m'y attendais. Autre chose m'a surpris, que ne voyait pas Sartre - peut-être parce qu'il était d'une autre époque: le caractère presque ancien des tours new-yorkaises, leur aspect gothique, médiéval, européen.

En Europe, nous avons d'un côté les anciens bâtiments, qui ont beaucoup de style mais sont de taille modeste, et les bâtiments modernes, qui sont gros mais d'un style fade - uniforme et ennuyeux. À vrai dire, cela peut arriver aussi en Amérique. Mais la tendance est à chercher de la fantaisie dans le modernisme. Et elle n'est nulle part plus sensible qu'à New York.

Les tours de Manhattan sont déjà anciennes: elles sentent leur patine. C'est cela qui est le plus étonnant: les bâtiments européens massifs sont d'allure neuve, et s'ils sont d'allure vieille, ils sont laids. Or, à New York, le gigantisme a aussi son passé, son style, son esthétique, sa beauté.

On ne s'étonne plus que l'Amérique soit le pays de la science-fiction et des super-héros: contrairement à ce qu'a dit un jour Serge Lehman (l'auteur de La Brigade chimérique), il ne suffit pas d'être une métropole moderne pour donner naissance à de la mythologie. Les super-héros ne se contentent pas de s'appuyer sur la technologie: ils sont également fondés sur les religions anciennes - les dieux, les immortels, les anges: ils font feu de tout bois. Or, c'est le cas de New York, où la modernité ne s'oppose en rien à l'antiquité, mais où elle la sublime, la massifie, l'amplifie.

On ne s'y dresse absolument pas contre la tradition médiévale, ou chrétienne, on n'y a aucunement ce but, on n'y est pas consciemment révolutionnaire. À cet égard, la révolution américaine a peu à voir avec la révolution française.

On veut seulement se libérer à partir des traditions préexistantes, ne plus avoir de limites physiques: on veut des temples modernes, d'une taille adaptée aux moyens accrus de l'ingénierie. Il n'y a pas d'autre idéologie distincte, derrière cet élan, que le désir de s'augmenter physiquement, de triompher des lois terrestres.

Transhumanisme? En un sens, oui, mais qui ne cherche pas à éradiquer le passé, qui aspire seulement à le sublimer.Mark_Foster_Gage_Architects_-_41_West_57th_Street_-_Night_Elevation.jpg L'homme transformé ne renoncera pas, dans cette optique, à ses habitudes religieuses, à sa culture traditionnelle, à ses sentiments esthétiques: la révolution culturelle ne préoccupe pas un seul instant l'Amérique.

Pourquoi le cacher? C'est justement ce qui fait le succès et la qualité de la science-fiction américaine, face par exemple à la française: elle n'hésite pas à reprendre, dans son monde de machines glorieuses, les mythologies anciennes, même quand elles sont porteuses d'évidentes valeurs religieuses. Cela a scandalisé, voire déçu, à Paris: La Guerre des étoiles, par dessus la technologie - la science des matériaux dont témoignent les tours de Manhattan -, continuait à plonger dans le mystique, le religieux, le mythique! On n'y cherchait pas à rénover la philosophie, le dogme! On ne cherchait pas à adopter la philosophie des Lumières.

Cela a fait dire, à tort, que ce n'était pas intelligent. Mais Manhattan donne immédiatement cette impression: non, la technologie n'est pas destinée à supprimer la religion, les vieilles croyances. Oui, le vieux style, d'atmosphère religieuse, est toujours valable, toujours permis. Il ne s'agit pas d'amoindrir l'humanité spirituellement, mais de l'augmenter physiquement, sans rien lui faire perdre par ailleurs. Le matérialisme en Amérique n'est pas dogmatique, il n'est pas d'État. La modernité peut y être gothique!

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19/05/2017

Animaux dans la ville: l'Amérique naturelle (6)

squirrelweek008.jpgNous connaissons tous les images d'écureuils parcourant les cités américaines et s'approchant des hommes sans crainte. L'Européen s'en étonne: les animaux sauvages dans son continent se cachent. D'où vient une telle différence?

Naturellement, plus la ville est bétonnée, moins les animaux se font voir: les écureuils à Manhattan se montrent surtout à Central Park, et nous avons cru distinguer, dans celui-ci, des ratons laveurs sur un arbre. Mais c'était peut-être des chats, car un cousin d'origine new-yorkaise a émis des doutes; un autre, moins lié à New York, l'a pensé néanmoins possible.

À Washington l'État fédéral a voulu laisser tellement de verdure entre ses bâtiments officiels que les écureuils sont innombrables, et qu'ils prennent, comme les oiseaux, des couleurs: car, généralement, en Amérique, ils sont gris.

Dans les temps anciens, les animaux blancs étaient sacrés, magiques: ils étaient des messagers d'en haut. Il était impossible aux chasseurs de les tuer. Toutes leurs flèches et leurs balles demeuraient vaines! On voit des traces de cette tradition dans le célèbre lapin blanc d'Alice au pays des merveilles. Or, à Washington, dans la pelouse, nous avons vu un écureuil blanc. Il annonçait, peut-être, la présence du dieu de l'Amérique, de son ange! Ou la protection des touristes que nous étions. L'approbation du génie américain, quant à notre présence en ces lieux! Ou bien il annonçait un danger, comme la Vouivre du capitaine Lacuson. Dieu sait.

Est-ce que le temps que nous avons passé à l'admirer nous a sauvés d'un péril à venir? La Providence a de ces mystères.

À Tampa, les espaces verts et les mares sont disposés de manière à accueillir les oiseaux les plus bigarrés, les poissons les plus rares, et il en va ainsi que même les alligators se glissent parfois dans la cité. Celle-ci, constellée de végétation, n'est pas très urbanisée, et il ne faut pas craindre les alligators, qui sont assez petits.

Au bout d'un boardwalk, passerelle en bois montée sur pilotis et passant au-dessus de marshes - de marécages -, la rivière nous a montré une de ces bêtes: regardant d'un œil sournois la rive, et nous apercevant de loin, il a plongé à notre hauteur.

Son regard perçant et inquiétant jetait comme un feu sombre. Certes, il ne s'agit que d'un animal. Mais, sous nos yeux, il se glissait au fond de l'eau verte comme une ombre faite des fautes humaines... Victor Hugo assurait que les animaux hideux abritaient l'âme des criminels...

Au restaurant, on peut en manger. Je l'ai fait. C'est un peu piquant. La chair de l'alligator est agressive.

Je dirai plus. Malgré le confinement des Indiens, les Américains sont nostalgiques d'eux. James Fenimore Cooper insiste sur la fusion de leur âme avec celle de la nature. Cela leur donnait une ardeur aveugle, une tendance à la ruse, à la vengeance, aux instincts âpres. Mais cela leur donnait aussi des qualités spontanées, inexistantes chez les visages-pâles dénaturés.

Certes, ils n'avaient pas lu la Bible, et ne connaissaient pas les vertus supérieures, communiquées par Dieu. Mais ils conservaient le lien profond avec le Manitou. Or, dans Le Dernier des Mohicans, Cooper fait d'un blanc - Scene-from-the-last-of-the-mohicans-cora-kneeling-at-the-feet-of-tanemund-1827.jpgNathaniel Bumppo - l'héritier des Indiens les plus nobles de l'Amérique: il a gardé d'eux le lien avec le divin créateur de la nature, et en même temps il l'a couronné par la sagesse chrétienne - quoiqu'il ne sache pas lire. On le méconnaît, mais c'est l'idéal américain. La nature américaine renvoie à son créateur, et la Bible en projette l'image dans l'intelligence, donnant le sens moral céleste qui plane comme une nuée au-dessus des forêts.

Cependant, si les animaux sauvages restent libres, en Amérique, peut-être est-ce plus simplement parce que leur comportement, en Europe, vient du Moyen-Âge qui les a chassés en masse, et diabolisés. La haine humaine a pu se transmettre dans le psychisme des espèces. En Amérique, le Moyen Âge était amérindien, et les dispositions européennes ont eu d'autant moins le temps de s'imposer qu'elles ont été filtrées par le romantisme de Cooper. Les animaux n'étant pas chassés systématiquement, ils gardent encore foi en leur survie parmi les humains, ils n'en ont pas peur. Ils les fréquentent donc, et ne fuient pas à leur approche. Cela donne aux villes américaines beaucoup de charme.

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15/05/2017

Géométrie américaine, jardins anglais (5)

wash.jpgWashington a une aristocratie qui vit aux alentours, et a qui a de superbes demeures. Venant de Pittsburgh et cherchant l'aéroport pour rendre ma voiture louée, j'erre, alors qu'il pleut et fait froid, dans une forêt constellée de belles et grandes maisons, que ceignent des pelouses aux mille fourrés fleuris. Tout le souvenir de l'Angleterre semble ici vivace.

Mais l'Amérique, c'est d'abord la géométrie imposée à la Terre. À Tampa, en Floride, je parcours sans fin d'immenses routes, à trois ou quatre voies, traversant le district d'ouest en est, du nord au sud. Aux croisements, sur le bord, tout se répète à l'infini: les mêmes petites boutiques, les mêmes centres commerciaux, les mêmes jets d'eau, les mêmes lotissements élégants.

Une nuit, je fais un rêve: mon cousin (qui me véhicule) parcourt ces routes et inlassablement se gare dans un parking identique au précédent. C'est un cauchemar. Un dieu fait tourner en rond les hommes, les ramène inlassablement à leur point de départ, les empêchant d'avancer.

Je le raconte, on rit. On me dit qu'autrefois le lieu était fait de villages, et que le développement les a englobés dans ce prodigieux quadrillage.

Il reste de jolies vieilles maisons, d'un style différent de celui des États du nord-plus profondément anglais. À Tampa, elles n'ont qu'un étage, en général, l'humidité empêchant les fondations profondes. Quelques belles propriétés en ont deux, mais sont surélevées.

On croit peu, on dit peu que les États-Unis restent une expansion, une excroissance de l'Angleterre. Le culte du gazon, même à Tampa, est partout présent. On l'achète en plaques.

En Angleterre, où je suis allé quand j'étais jeune, j'ai vu préparer un mariage de la façon suivante: on se rend dans un endroit gazonné, on découpe des plaques, on les ôte, on va les mettre là où on se marie. Les gazons des jardins américains se préparent de la même façon.

À Tampa, on a dû trouver une herbe spéciale, plus résistante, pour affronter la chaleur. Les brins sont épais. Tout se perd. Le mode de vie anglais devient difficile à faire persister en Floride.

Il n'en est pas ainsi dans le New Jersey, ni en Pennyslvanie, dont les paysages humides sont comparables à ceux de l'Europe du nord. Je me suis promené dans les montagnes de Pennsylvanie, mais pas longtemps, car la végétation était semblable à celle que je connaissais - si les montagnes étaient moins hautes. Et le long de la route, parfois, des bourgs sans tours - avec des maisons à l'anglaise, ou à l'allemande.

La Pennsylvanie fut disputée à la France, et colonisée d'Européens du nord, d'Allemands, de Polonais, de Suédois. À Pittsburgh, on présente encore les combats contre les Français et les relations avec les Indiens. AbductDBooneDghtrWimar1853.jpgOn est proche de l'univers de James Fenimore Cooper. Or, celui-ci explique de la façon suivante l'origine du mot Yankees: les Indiens ne parvenaient pas à prononcer English, et disaient Yengeese. En effet, dit Cooper, dans l'État de New York, on ne prononce pas Inglish, mais English: précision importante pour les francophones. Les Yankees sont donc les Anglais tels qu'ils se voient à travers le langage des Indiens, à travers l'esprit des Indiens, qu'apparemment ils ont épousé.

En Floride, ce ne sont pas des Yankees. Les Yankees sont au nord-est. L'esprit anglais se dissout quand on s'éloigne. Mais il reste modélisant: les pelouses en témoignent. La Floride fut d'abord colonisée par les Espagnols. Tampa est un nom indien appréhendé par un officier espagnol. Mais l'esprit géométrique vient bien des Anglais, il émane bien de New York. L'Amérique n'est pas un pays d'indigènes. Cela reste une colonie.

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13/05/2017

Washington: l'envers du décor (4)

Apocalypse-Washington-DC-United-States.jpegLa dernière fois, j'ai évoqué Washington et ses beaux bâtiments, qui ont tenté d'installer en Amérique la splendeur romaine - et, à travers elle, l'antique éclat du Droit, malgré le caractère excentré du continent et sauvage des colonies. Or, précisément, la façade peine à ne pas se fissurer.

Après être allé du Lincoln Memorial au Capitole, j'ai décidé de refaire à peu près le même chemin par quelques rues au-dessus, afin de trouver une station de métro plus proche que celle que j'avais d'abord prise - car l'heure approchait, où je devais prendre l'avion.

La splendeur antique s'est rapidement estompée. La sortie d'autoroute, sise en pleine ville mais derrière les beaux bâtiments, était occupée par une troupe de gens inquiétants, qui semblaient coucher là, mais aussi s'y prostituer et s'y droguer. Je pensai qu'il y avait un risque que je fusse hélé, et inquiété, et je suivis le conseil de Casanova: si vous ne voulez pas être vu, ne regardez personne. Il l'émit pour le moment qui a suivi son évasion de la prison des Plombs, à Venise, assurant être resté invisible parce qu'il n'avait croisé aucun regard. Et il y a du sens à cette observation. C'est par le regard que l'homme est parfaitement homme. Sinon après tout il peut n'être qu'un automate. On reconnaît quelqu'un, on l'appelle, mais il ne répond pas, ne tourne pas la tête: est-ce bien lui? est-ce même un homme?

J'ai traversé sans encombre la troupe répartie sur les deux trottoirs.

Mais le contraste entre cette misère et la gloire des bâtiments gouvernementaux m'a frappé, comme si les seconds avaient été implantés dans la jungle par la force des armes, et sans harmonie particulière avec les éléments. Or c'est aussi cela l'Amérique: une puissance venue de l'extérieur et qui crée un ordre nouveau, importé, sans que la nature locale ou les indigènes y prennent la moindre part. Même le peuple réel installé depuis n'y participe pas forcément.

Le problème existe aussi en France, sans doute: depuis Louis XIV, on trace des routes géométriques en Gaule pour y imposer un pouvoir d'essence romaine. La République n'a fait que continuer ce beau projet. Mais la nature artificielle de l'État, et la force mécanique dont il se sert pour l'imposer à l'organique, est plus grande encore aux États-Unis.

Joseph de Maistre a écrit un jour que si la constitution américaine était stable, c'est parce qu'elle s'inspirait de la monarchie anglaise et en reproduisait les principes. Elle n'a fait que démocratiser la succession des monarques. C'est peut-être après avoir lu ces lignes que Charles de Gaulle a créé une Adolphe_Yvon_-_Portrait_of_Napoleon_III_-_Walters_3795.jpgrépublique qui reproduisait les traits de la monarchie française...

La différence est évidemment que la monarchie anglaise a toujours été plus démocratique, et cela pose un problème à la France: si elle devient démocratique comme l'Angleterre, le pouvoir ne s'y exerce plus, il s'y dissout; et si elle suit le modèle américain, la monarchie supprime la démocratie - comme lors de la Seconde République, qui allait donner naissance au Second Empire quand son président, refusant de laisser son trône, deviendrait l'empereur Napoléon III.

Joseph de Maistre parle aussi de ce goût des Français pour le pouvoir absolu, montrant qu'ils ne sont pas comme les Anglais à cet égard - et que les solutions américaines, donc, sont inapplicables chez eux. Je ne tenterai pas aujourd'hui de résoudre cet épineux problème, rendu fort parce que depuis le dix-huitième siècle, les modèles anglo-saxons apparaissent comme enviables aux Français, soudain placés à la traîne dans l'ordre des nations, soudain placés au second rang! La défaite de Waterloo préparait la domination américaine, sans doute.

Je continuerai cet exposé plus tard.

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11/05/2017

La façade de Washington, 3

20170423_121544.jpgEntre la Pennsylvanie et la Floride, au cours de mon voyage aux États-Unis, je suis passé par Washington, parce que cela réduisait le coût et parce que je voulais visiter la capitale du pays.

Les États-Unis se font remarquer par la distinction fondamentale entre la politique et l'économie par ceci que les capitales sont toujours des villes de second plan, sans économie propre importante. Cela permet, contrairement à ce qu'on croit, au pouvoir fédéral d'être efficace lorsqu'il veut intervenir dans l'économie pour en limiter les effets pervers: arrivant de l'extérieur, il abat son marteau sans ambages. En France, avouons-le, la confusion est profonde entre le pouvoir politique et l'activité économique, car ceux qui tiennent le haut du pavé dans les deux sphères se fréquentent, sont dans la même ville, se mélangent constamment.

Sans doute, l'élection de Donald Trump peut donner l'impression qu'en Amérique c'est la même chose; mais justement, ce fut un cas exceptionnel, et l'intéressé a joué sur la révolte des marchands de New York contre l'aristocratie de Washington, sur le lien à établir entre la Trump Tower et la White House.

On me dira aussi qu'il est remarquable, si ce que je dis est vrai, que le gouvernement américain semble si peu enclin à intervenir dans l'économie pour en limiter les effets pervers. Mais c'est une tradition locale, issue du libéralisme anglais. D'ailleurs, paradoxalement, quand on intervient peu, on se donne la possibilité de le faire avec plus de force. Il n'est pas vrai que la nature humaine puisse se passer de lois: tôt ou tard les marchands eux-mêmes les réclament, pour se protéger de ceux qui les flouent. Or, les contrats sont d'autant mieux respectés qu'on n'a pas envie de voir l'État intervenir. S'il le fait sans arrêt, il déresponsabilise.

Il est remarquable que la relation entre le vendeur et l'acheteur, aux États-Unis, soit constamment placée sous le signe de la responsabilité individuelle. Les taxes par exemple ne sont aucunement assumées par le vendeur, dans le prix qu'il affiche: elles sont ajoutées au moment de payer, et sont à la charge de l'acheteur. Mieux encore, si vous avez loué une voiture pour trois jours et que vous la rendez au bout de deux, on vous fait la remise correspondante. Le commerce est soumis à des lois mathématiques. Il n'est pas vrai, comme on le prétend, qu'aux États-Unis le marchand soit un despote. Il est au contraire plus moral qu'en France, en moyenne. Il est généralement plus aimable, aussi.

Washington a peu d'économie propre, et vit essentiellement de l'argent fédéral. Son centre est dominé par des bâtiments célèbres et beaux, imités de l'ancienne Rome, symbolisant le gouvernement de United_States_Capitol_-_west_front.jpgl'Union - par exemple le Lincoln Memorial, qui exprime la refondation du pays après la guerre civile: véritable temple, il place le gouvernement, déclaré immortel, sous la protection de Dieu, et fait l'objet d'un pèlerinage national: c'est une Mecque, pour l'Amérique! Un peu plus loin, dans la même perspective, se trouvent la Maison blanche et le Capitole - autre temple dans lequel les lois doivent être divinement inspirées, comme dans l'ancien Sénat romain. La promenade gazonnée qui sépare ces bâtiments est splendide, jalonnée de musées historiques, et ornée d'une énorme obélisque. Là peut-être se fait le lien avec l'ultime divinité!

Mais quelques rues plus loin, le tableau peut être moins rose. C'est ce que nous verrons une prochaine fois.

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05/05/2017

Règles américaines (circulation automobile), 2

TB_HowardFranklin_450.jpgJ'ai avant-hier évoqué les conditions de la circulation automobile en Amérique. Elles manifestent assez clairement le mode de vie d'un peuple, car les machines ont nécessité l'élaboration de règles strictes, et il n'y en a pas qu'on utilise plus couramment que les voitures automobiles, et qui soient en même temps plus dangereuses, qui aient un impact physique aussi direct.

La liberté, je l'ai dit, est un principe fondamental aux États-Unis, et elle est souvent préférée à la sécurité et à la solidarité, comme on sait. Cela peut même choquer, en Europe. Toutefois la sécurité est quand même un souci important des Américains. On m'a raconté qu'on avait, aux États-Unis, essayé d'imposer le système des permis à points. Mais cela n'a pas marché, car les citoyens se sont rebellés contre ce despotisme gouvernemental, des juges ont été saisis, et de recours en recours le principe a été déclaré en contradiction avec les principes fondateurs de l'Union. Les juges en Amérique sont toujours prêts à se dresser contre le gouvernement. Il a été admis qu'on devait payer une amende, mais pas plus.

Il faut aussi parfois répondre à un questionnaire destiné à vérifier qu'on connaît bien le code de la route.

Mais celui-ci est loin d'être drastique. Il tient sur quelques pages et n'a rien à voir avec l'épais livret français. On passe son permis de conduire très facilement, en Amérique. Il est juste vérifié qu'on sait comment marche une voiture, ou à peu près. Comme elles sont toutes automatiques, on a peu de souci à se faire.

Cela est exigé par l'esprit de liberté qui règne dans l'Union, mais dans les faits cela conduit à une égalité plus grande: on peut passer son permis très jeune et sans dépenser beaucoup d'argent. Il est faux que, comme beaucoup le prétendent, la liberté soit forcément en contradiction avec l'égalité. Lorsque la liberté est réduite par le gouvernement, c'est souvent le contraire, qui est vrai.

Quand on sait à quel point il est important d'avoir son permis de conduire pour travailler, on comprend aussi de quelle manière l'Amérique réduit les possibilités de chômage, notamment pour les jeunes.

Je vois des fonctionnaires aussitôt se regimber: les Américains doivent conduire très mal et mettre en péril la vie des gens!

Pas vraiment. J'ai conduit parmi eux, et tout se passe bien. Ils conduisent correctement, ayant une pleine conscience, comme tout le monde normalement constitué, du danger que représentent les voitures, et de la nécessité de ne pas les laisser se toucher, si on veut les conserver intactes! Comme les Américains ont tous de grosses voitures, la préoccupation est d'autant plus prégnante: elles coûtent cher.

Inégalité, du coup? Non, car les petites voitures ne sont pas interdites et l'essence, peu taxée et issue de l'industrie nationale, est très bon marché. On peut conduire NYC_Traffic_Congestion_Wide.jpgsans dépenser beaucoup, et l'économie en est dynamisée d'une manière spectaculaire.

Tout s'ordonne donc pour faciliter les déplacements sûrs, favorisant une activité incessante.

Pollution! diront les mélancoliques. Sans doute, mais il ne tient qu'à la recherche scientifique de créer des machines qui ne polluent pas. D'ailleurs les Amish n'en utilisent pas, et eux aussi gagnent de l'argent, et vendent leurs produits en dehors de leur communauté. Enfin la pollution ne justifie pas des taxes et l'enrichissement des fonctionnaires: si elle est excessive, il faut interdire les machines. Mais l'habitude de gagner de l'argent en taxant des pratiques supposées nuisibles est assez malsaine, car l'argent issu de pratiques malsaines est lui-même malsain. Les taxes punitives sont contraires à l'esprit de liberté dont l'Amérique donne l'exemple enviable au monde.

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03/05/2017

Stéréotypes américains (lois et coutumes)

penn.jpgJe suis allé deux semaines aux États-Unis au mois d'avril, désirant rendre visite à des cousins qui s'y trouvent, descendants d'une grand-tante qui s'y est installée, et découvrir ce pays mythique, à la culture outrageusement dominante. J'y ai été plaisamment surpris par des réalités opposées à ce qu'on m'avait dit.

Un grand lieu commun, à propos de l'Amérique, est qu'on y roule lentement sur des autoroutes qui n'en finissent pas. Il est vrai que tout y est quadrillé, et que les rues et routes sont droites et se croisent perpendiculairement, de sorte qu'on va toujours soit vers le nord, soit vers le sud, soit vers l'est, soit vers l'ouest. Ces repères sont du reste indispensables pour savoir où l'on va, car les pôles urbains qui orientent les trajets, tels qu'on les trouve en Europe, n'existent pas. Les directions Paris, Milan, Zurich, Genève, Berlin n'ont pas leur équivalent clair dans ce pays plus éclaté. Comme le disait Sartre de New York, les voies américaines s'enfoncent vers l'infini, vers un néant qui ne se définit que par les axes cardinaux. Le lien avec la nature cosmique est plus profond. Mais, à vrai dire, la langue anglaise est profondément marquée, dans ses compléments de lieu, à ces axes cardinaux, plus que la française-comme si elle était plus écologique d'emblée!

Néanmoins, prétendre que les Américains roulent lentement sur ces voies droites est un gros mensonge. Ils roulent en fait aussi vite qu'en France, et plus vite qu'en Suisse. On m'a dit que dans les régions désertiques, et au Texas, la vitesse atteint des sommets inégalés.

Le code de la route le masque, car les règles et vitesses indiquées sont comparables à celles de la Suisse: elles sont mesurées. Mais personne ne les respecte. Au début, j'ai voulu m'y soumettre, mais les camions me dépassaient tous. Mes cousins américains m'ont expliqué qu'il n'y avait pas, quasiment, de machines de surveillance-flashant les gens, comme on dit: seuls quelques carrefours en possèdent dans certaines villes. penny.jpgLa vitesse excessive donne lieu à des contraventions en général de la façon suivante: un policier le long de la route trouve que vous allez trop vite, et il se lance à votre poursuite. Mais comment juge-t-il? Si la contravention répond peut-être à une limitation officielle, le policier juge en fonction de ce que font les gens en général: il ne faut pas rouler plus vite que les autres d'une manière sensible. C'en est au point où, au Texas, comme tout le monde roule très vite, personne n'est arrêté.

Ainsi la loi est théorique, et sert surtout à remplir les papiers. La police sinon se fie à un jugement répondant aux coutumes. Si le système américain se pose comme héritant des anciens Romains, un peu comme en Angleterre l'important est ce que font concrètement les gens, leurs habitudes-lesquelles sont collectives.

C'est ce qui s'oppose le plus radicalement à la France, où l'État refuse de rien concéder aux coutumes, globales ou locales, et cherche à soumettre tout le monde à ses directives également inspirées par l'ancienne Rome.

Cela entraine-t-il des problèmes? En France, oui. En Amérique, non. Tout le monde conduit correctement et de la même manière: l'esprit de corps est puissant, même si le Texas choque par ses excès. On n'essaie pas d'imposer des coutumes qui n'existeraient pas. La liberté est un principe obligatoire: la police doit s'y soumettre; le gouvernement aussi. Donald Trump lui-même se soumet aux juges qui la garantissent.

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27/04/2017

L'individu, la nation, l'Europe

allegorie-france.jpgIl existe une mystique inavouée, mais entendue de tous, de la nation, du peuple. Michelet disait que la nation française était la matérialisation terrestre des forces de création cosmique, et la plupart des candidats à la présidentielle française, sous des teintes culturelles différentes, ont repris plus ou moins clairement cette antienne-apparaissant comme assumant un rôle sacerdotal autant que politique!

La réussite d'Emmanuel Macron montre toutefois que cette mystique venue de l'antiquité tend à s'effacer, en France, au profit d'un individualisme plus moderne, qui assume la nation comme choix, comme acte d'amour envers la communauté, et non comme obligation viscérale, comme instinct écrit dans la race - ce que Jung assimilait aux archétypes collectifs en prétendant qu'ils se transmettaient physiquement, héréditairement.

De ces mythes à résonance archaïque, les Français, bien plus qu'on croit, ne veulent plus. On a pensé que le culte de l'âme des peuples tel que le revendiquait encore Marine Le Pen demeurait fondamental, mais ce n'est pas le cas. À travers principalement l'américanisme, les Français se sont assouplis et ont épousé le mode de vie et de pensée des pays du nord de l'Europe et de l'Amérique.

Beaucoup prétendaient que la France pouvait se suffire à elle-même, comme les États-Unis d'Amérique, qu'elle apparaissait suffisamment comme un ensemble vaste, et à la mesure du monde.

Car aux États-Unis, c'est l'impression qu'on a. En Europe, on voit sur les routes d'innombrables plaques d'immatriculation étrangères, mais les États-Unis sont différents: tout y est américain. Les différences sont régionales, mais les régions sont des États, et l'ensemble est un monde! Les 20170421_191929.jpgsports préférés des Américains sont inconnus ailleurs, et reposent sur des compétitions essentiellement nationales: seul le Canada est parfois invité à y participer. Or, les Américains n'éprouvent pas le besoin de compétitions à l'échelle du continent, intégrant par exemple l'Amérique du sud; ils s'en moquent. Mais qui en France pourrait se satisfaire du championnat de football national? Seul le championnat européen est regardé comme grand et beau, même par ceux qui se plaignent sans cesse de l'Union européenne et jurent d'abord par la nation! Ce n'est là, peut-être, qu'un discours. En tout cas il s'agit davantage d'un discours qu'on ne veut bien l'admettre: plus qu'on ne pense, l'Europe est déjà une réalité vivant dans l'instinct.

L'individu se sent émancipé en France quand il se réfère à l'Europe et quand il s'arrache aux limites étroites de la nation. Sans doute il se sent en sécurité dans cette dernière; il trouve que l'Europe manque d'ossature, comme, peut-être, Emmanuel Macron a semblé, à beaucoup, en manquer. Mais il perçoit aussi que l'avenir appartient à des ensembles plus vastes, que les individus ne peuvent créer qu'en passant les frontières traditionnelles.

Au moment où l'Amérique se ferme au monde, la France choisit de s'ouvrir à l'Europe, d'articuler ce qu'elle est avec les autres nations et de dépasser les clivages sectaires qui donnaient illusoirement le sentiment qu'elle résumait à elle seule les grandes tendances humaines. Elle assume ces tendances non comme étant des absolus mais comme l'exprimant globalement-face à d'autres tendances encore, fondées davantage sur l'individu. Le pied gauche sur le collectivisme social, le pied droit sur le nationalisme traditionnel, l'individu français se voit désormais comme faisant partie d'un monde plus vaste.

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30/01/2017

Jean-Paul Sartre à New York

ny.jpgJ'ai toujours bien aimé Jean-Paul Sartre, aussi surprenant que cela paraisse. Car je n'approuve pas sa philosophie, je pense que son point de vue était étriqué et biaisé. Mais il ne manquait pas d'une certaine force intellectuelle, d'un certain courage, et il le devait à sa capacité imaginative développée. J'aime son style, parce qu'il est imagé.

Je lisais et étudiais l'autre jour, pour des motifs professionnels, un texte tiré de Situation III où il évoquait son amour pour New York, et il en fait l'éloge parce que ses formes géométriques la mettent en relation avec l'esprit de l'univers, dit-il, avec le mathématisme cosmique. C'est très bien vu, il a saisi quelque chose qu'on observe souvent dans la science-fiction la plus intelligente. Il l'a saisi rationnellement, mais aussi intuitivement.

Le plus beau, en effet, est que cela ne passe pas par de prosaïques raisonnements, des mises en relation purement intellectuelles, mais par des images qui relèvent au fond de la religion, car il évoque le ciel de New York comme étant un gardien de la ville: il s'agit bien de l'ange protecteur. Or, il oppose cette divinité tutélaire à celles des villes européennes. Le ciel de celles-ci, affirme-t-il, est domestiqué; au fond, il ressemble à ces statues de saints des églises catholiques qu'en tant que protestant, Sartre devait instinctivement abhorrer. Il ressemble à ces statues d'anges de l'art baroque, gentils et potelés, sortes d'elfes ailés qu'on peut trouver parfois ridicules, et manquant de noblesse, de grandeur.

Le ciel de New York - repoussé, rappelle-t-il, par la hauteur des gratte-ciel -, est sauvage, indompté, c'est celui du monde entier, de l'univers même; il se situe à une hauteur supérieure et touche à un ange plus élevé, ou même à Dieu, au dieu unique et mathématique des philosophes antiques, de la philosophie des Lumières - et même, au fond, de la Bible: c'est, au-delà des divinités des Gentils - des entités protectrices locales et païennes -, le vrai Dieu des Juifs - et des protestants, qui voulaient renouer, après la marée du merveilleux catholique, avec cette haute présence cosmique.

New York en est secrètement issue, avec son plan quadrillé, son organisation rigoureuse. Alors que les villes européennes conservent leur lien avec le monde végétal et sa polarisation éclatée, morcelée propre à la barbarie médiévale, cette ville américaine est la matérialisation de la raison pure, semble émaner des astres mêmes, plus forte en cela que le palais de Versailles Superman-the-Movie.pnget les jardins qui l'entourent, puisqu'il ne s'agit plus d'un Olympe réservé, mais d'une cité intégrant un peuple.

En ce sens, elle est la ville futuriste par excellence, celle où les rêves d'avenir pouvaient trouver une butée, celle qui pouvait donner le sentiment que l'âge d'or à venir était réalisé, et que le messie attendu pouvait y apparaître. Superman est ainsi la matérialisation de son air, il a surgi dans la brume dans laquelle, dit Sartre, se perdent au loin les buildings - au bout des falaises que forment les artères -, et il est venu dans la lumière de la cité. Il s'y est cristallisé au regard intérieur des artistes, qui étaient des voyants. Dans ses aventures New York prend significativement le nom de Metropolis.

C'est, je crois, ce que Sartre a intuitivement senti, car il avait un certain génie.

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